3.ホームサインから手話言語ヘ

ところが、ホームサインが共有され、1つの言語になったという報告があります。Groce(1985)は、島の人口に対してろう者の占める割合が非常に高い合衆国北部のマサズ・ヴィンヤド島で使用されていた手話について大変興味深い報告をしています。この島は、イギリスから数家族が17世紀に移住し、子孫を作っていく中でろう者の割合が多くなり、約50人に1人はろう者であったということです。その結果として、そこでは、約3世紀にわたって独自の手話が発展し、その手話はろう者だけでなく聴者にも使用されていたといいます。この手話は日常生活すべてに行き渡り、島全体の社会に統合されていたのです。この手話は、イギリス手話やアメリカ手話の影響を全く受けておらず、島で生まれたろう者によって作られたホームサインが、複数のろう者によって共有され、また世代を超えて次の世代のろう者に受け継がれる中で、より精微化し、言語になったと考えられます。また、このような独自の手話が発展した要因として、第lには、島という地理的に孤立した環境により、アメリカ手話やイギリス手話のような体系的な手話言語が島の中に入ってくることがなかったこと、第2に、複数のろう者によって共有され、また世代を超えて手話が受け継がれるこ
とによって、第一世代が使う言語的なものが第二世代以降、まさに言語になっていったことが考えられます。マーサズ・ヴィンヤード島は、現在では、リゾート地になっており、多くの観光客が訪れる島となり、ろう者の割合は少なくなり、島で独自に発展したマサス・ヴィンヤード島の手話を使う者は今はもういなくなってしまったのですが、Groceは、マサズ
・ヴィンヤド島の手話を知っている最後の世代の島の住民への綿密なインタビュー調査と文献的な資料を駆使して、調査を行いました。このような調査であるため、具体的な手話資料がほとんどないのが残念です。
似たような報告がWashabough,WoodwardandDesantis(1978)によってもなされました。Washabough,WoodwardandDesantis(1978)は、カリブ海に浮かぶプロヴィデンス島で使用されていた手話の特徴について報告しています。プロヴィデンス島は、地理的、政治的、経済的に孤立し、ろう学校もなかったため、島に住むろう者の使用する手話は、他の手話言語や音声言語の影響を受けることなく、文脈依存の傾向の強い独自の手話として発展したことを明らかにしています。おそらくこの島で使用されていた手話も、それぞれのろう者が作り出したホームサインが、複数のろう者の存在により共有され、その過程の中で発展し、独自の手話になったことが考えられます。
ここでまとめると、Goldin-Meadowが報告している手話環境にないろう児が作り出した身振りや沖縄の不就学ろう者が作り出したホームサインは、個人内で発展し、他のろう者によって共有されることはありませんでした。手話環境にないろう児は、手話を使うことを厳しく禁じられていたため、学校にいる他のろう児とのコミュニケーションの中でこの身振りを使用することはありませんし、沖縄の不就学ろう者の場合は、島に住む他のろう者と接する機会がなかったため、これらの身振りやホームサインは個人内で完結してしまったのです。他のろう者によって共有されることもなく、次の世代のろう者によって受け継がれることもありませんでした。一方、Groceが報告したマーサズ・ヴィンヤード島の事例は、複数のろう者によって共有され、さらに世代を超えて受け継がれる中で言語になっていきましfこ。
個人内で作り出されたホームサインが言語になっていくためには、複数のろう者によって共有され、さらに世代を超えて受け継がれることが必要条件になってくると考えられます。沖縄の不就学ろう者が、同様の環境にある島内の他の不就学ろう者と接する機会がもしあったとしたら、このろう者のホームサインは、もっと違ったものになっていたかもしれません。さて、ここまで読まれた方は、混乱してきたかもしれません。聴者がスピーチをしながら無意識のうちに手が動くジェスチャ一、手話言語環境にないろう者が作り出したホームサイン、ホームサインが共有されることによって作り出された手話、日本手話やアメリカ手話のような体系的な手話言語、これらはいったいどのような関係なのでしょうか。ジェスチャ一、ホームサイン、手話言語の関係をもう少し整理してみましょう。ただ、その前に、ジェスチャーとはいったい何なのか、考えてみるところから始めます。

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